解密盐史背后的权利、阴谋、财富和战争
作者:佚名    文章来源:本站原创    点击数:649    更新时间:2017/4/10
    盐,在人的概念中,似乎只是一种调味品。但事实上并非如此。

曾经一度,盐的背后是权利、阴谋、财富和战争,甚至城市的兴衰也与之相关。

直到上世纪20年代后,勘探、开采、加工技术的进步,才使得盐逐渐成为人类开采不尽的普通原料。盐,回归为一种普通调味品和化工原料。

回望因盐引发的历史,马克·库兰斯基在《盐的历史》一书中感慨:“现在看来,为了盐而打仗非常愚蠢,不过以后的人们看到我们今天为了石油而打仗,也许会有相同的反应。”

富甲天下——城市因盐而兴

公元13世纪,意大利人马可波罗来到中国这块古老而又神奇的土地。他在自己的游记里描述了这样一个见闻:“在城市和海岸的中间地带,有许多盐场,生产大量的盐。”

马可波罗所惊叹的地方,就是中国江苏的盐城市。

在中国的地理分布上,东部出海盐、中部出井盐、西部出湖盐,因盐而兴的城镇贯穿东西南北,如西藏的盐井县、新疆的盐湖镇、四川的盐源县等。江苏的盐城、四川的自贡、山西的运城自古就有盐都、盐池、盐城之称,而这三座城市分别是海盐、井盐、湖盐的代表。

自贡以盐井得名,其开采工艺在世界科技史上具有特殊地位。

远古时期的四川盆地,曾是一个巨大的内陆咸水湖,就像今天的里海和咸海一样。气候逐渐炎热干燥使得湖水越来越少,积存在盆地的低洼地带,并被封存在地下,形成一个巨大的地下卤水层,卤水可以提炼盐。

自贡的盐井一个个被发现。明朝嘉靖年间,釜溪河边有一口自然流出卤水的盐泉,后开凿成盐井名叫自流井。北周武帝时,釜溪河支流旭水河畔有口盐井叫大公井,因盐质特好,成为向朝廷进贡的盐,因此叫贡井。1939年,自贡因盐设市,因自流井和贡井的缘故即合称自贡。

自贡的井盐屡屡创下世界纪录。早在汉代,四川即有井盐生产。北宋年间,四川盐业发明了冲击式顿钻凿井技术,凿出了一种新型的小口径盐井——卓筒井。这种盐井,在世界上率先使用钻头、竹制套管和安装了单向阀门装置的汲卤筒,宋代卓筒井的出现,使钻井技术发生了新突破。

1835年,自贡的燊海井凿穿了厚厚的岩层,井底咸度很高的黑色卤水喷涌而出,令在场的人激动万分。然而,他们不知道的是,燊海井此时的深度已达1001.42米,成为人类第一口超过千米的深井。1892年,首次在自贡的自流井北斜构造发现了岩盐,揭开了中国开采深层岩盐的历史,在世界上率先实现岩盐井下自然连通开采。

作为盐业城市,扬州的气质与自贡截然不同。这是因为扬州并不产盐,但却是一座曾经因盐商而富甲天下的城市。

在汉代,江苏境内的两淮盐场,食盐可通过淮河水系直达运往中原;往南,它可以借助古运河进入长江,把食盐运销到长江流域更加广阔的市场。

隋朝大运河开通,长江、黄河以及淮河、永定河、钱塘江等一条条粗壮的横线逐步由一条纵线串通起来。而扬州正处于大运河与长江的交汇口,南临大江,北接黄淮,从这里可横穿东西,纵贯南北,是古代水运交通最大的枢纽。扬州在唐朝时代逐步发展成当时最繁荣的城市,被誉为“扬州富庶甲天下,时人称扬一益二。”

到了明万历年间,盐商多达100余家,“四方之托业者辐辏焉”,使扬州成为世界最繁华的城市之一。从清康熙时期起,由于社会稳定,经济发展,导致人口激增,乾隆初年人口才一亿多,到了乾隆55年,人口就超过了三亿。巨大的人口增长导致食盐需求量猛增。因此,淮盐的产量和销售量都大幅增长,盐税收入也随之增长。

扬州到底有多富?清乾隆18年,清政府一年的财政总收入为四千万两白银。而同期扬州的盐业为政府提供的盐税、各种规费和捐款达到一千万两白银,占这个国家财政总收入的25%。当时,清帝国的经济总量雄踞世界首位,约占全球的30%,与今天美国在世界的经济地位相当。

为盐而战——“食盐专营”始于春秋战国

历史,有不少咸的味道。

盐城作为一座盐业城市,因海盐而生。从唐末到宋中叶,盐城成为全国著名的淮南盐业生产中心。1023年,范仲淹征集4万多民工重修捍海堰。这条海堤北起阜宁,南至海门,绵延数百里,人称“范公堤”。范公堤扩大了遮蔽风潮冲击的范围,使得海盐生产逐渐稳定,并成为宋王朝财政收入的重要来源。

您恐怕想不到,盐城的第一位县丞名叫孙坚,是三国时期吴王孙权的父亲。而同时期资助刘备流浪军队的大商人糜竹、糜芳,本身就是往来于东吴的盐商。而到了元末,与朱元璋争夺天下的张士诚,也是盐民出身的私盐贩子。

盐的奇货可居,使盐税在国家财政收入里的比重曾经占据半壁江山,具有显赫地位。食盐专营制度的发明者是管仲。凭借这一制度,使得食盐成为齐国的“化学武器”,并成为当时的霸主。

公元前685年,管仲当上了春秋时期齐国的上卿,这个官职相当于丞相。当时齐国有一大敌,就在它的西南方,楚国正凭借其深远的战略纵深和巨大的人口,觊觎着齐国的领土。管仲决定利用自己做生意的专长,先打一场贸易战。

齐国最畅销的出口货物是盐,而楚国虽然是春秋各国中领土最多的,地大物博,但就是不产盐,所以楚国只好硬着头皮在“国际”市场上高价收购食盐。当时燕国、吴国、越国的制盐方法是直接熬煮海水,产量和质量低。齐国沿海富有一种因海而生、含盐浓度比正常海水高四五倍的卤水,齐国盐工是用卤水制盐的,产量大、质量好。

当时,秦国的盐是“官制民卖”,政府亲自组织食盐生产,再将制成的盐售给各大代理商,代理商再卖给二级批发商,批发商再转手……层层加价之后,秦国的盐已失去价格优势。而齐国的模式恰好反过来——“民制官卖”,私人按照官方的标准制成盐后,由官方统一收购。这些盐到了齐国政府手里就成了威力巨大的贸易武器。

管仲颁布法令将齐国的高山和大海统统纳入政府的管辖之中。政府组织专门的工匠砍伐山林、煎煮海水、生产海盐。他还大幅度提高海盐的价格,控制它的对内和对外贸易,这样,齐国很快就从垄断经营中获取了大量的财富,使过去偏居一隅的齐国一跃成为春秋霸主。

这是中国历史上第一次“食盐专营”,管仲因此被后人尊为“盐业宗师”。

2000多年来,朝代更迭江山易主,但“食盐专营”制度作为主线,并没有偏离。今天,我国依旧保留着这一制度,但是它在财政收入中的比例已经微乎其微。

今天的“食盐专营”制度,其目的之一就是预防碘缺乏病,而预防的最好途径就是食盐加碘。新中国早在上世纪五十年代就开始对此进行研究。进入上世纪九十年代以后,政府通过财政补贴、定点生产和食盐专营等方式逐步普及加碘食盐,目前已基本实现了消除碘缺乏病的目标。

走下神坛——盐食用率仅占年产量的10%

盐是分三六九等的。

海洋中的盐分结晶沉淀之后,在地质作用下形成的岩石状态的食盐质地最佳。因产量稀少、运输不便,在古代只有皇族才能食用。而盐湖里天然出产的盐含有芒硝等杂质,所以它的味道比较苦。曾经有一个汉字“盬”,就是专门称呼这种苦盐的。海盐则介于两者之间。

早在春秋战国时期,运城盐池就在当时的社会经济生活中占有举足轻重的地位,被统治集团和商贾所注目。《史记》中就记载了一个因盐而巨富的商人猗顿,猗顿在理财专家陶朱公的启迪下,迁居运城盐池附近,以在运城贩运食盐牟利,后成为“与王者埒富”的巨商。有一种说法说,陶朱公就是范蠡。

自然凝结而成的具有特殊外形的形盐,则是封建国家礼仪的象征。虎形盐,象征的是威武,一直是祭祀等国家重要活动的珍品。

在周朝,虎形盐只有来朝觐天子的诸侯的飨礼才用,平日以饮酒为主或以吃饭为主的宴席就只能用散盐了。在公元1046年,宋仁宗的御试题目中,还有一道关于形盐的考题,当时,形盐是大宴时招待贵宾的必备品。一直到清朝,形盐一直是国家礼仪的象征,并且排名在祭祀用品的第一位。

食盐走下神坛,源于上个世纪二十年代化学工业的崛起。作为化工之母,在五种基本的化工原料中,有三种是用食盐生产的,这就是盐酸、烧碱和纯碱。

新中国成立后,盐产业继续高速发展,普普通通的盐,突然向人们展示了它无比丰富的面孔:食用盐中就有盐分含量比较低的低钠盐、各种特殊味道的调味盐;用于保健的有沐浴盐、洗发盐、泡脚盐;用于清除水垢的活性盐;用于冬天融化积雪的融雪盐,等等。

今天,中国的食盐生产早已现代化,广泛采用了世界先进的真空制盐技术。食盐的生产厂家也遍布华夏各地,目前,中国每年的盐产量已达8000多万吨,但是只有10%供人们食用。其他绝大部分用于工业生产和社会生活的各个领域,创造着无数的精彩和辉煌。

 
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